Een Engelse vrouw met een belast verleden komt in Praag in aanraking met Melmoth, een spookachtige vrouw die over de wereld zwerft om als getuige aanwezig te zijn bij verschrikkingen.
Subject
Goed en kwaad
Title
Melmoth
Author
Sarah Perry 1979-
Translator
Roland Fagel Natasha Gerson
Language
Dutch
Original language
English
Original title
Melmoth
Publisher
Amsterdam: Prometheus, 2018
303 p.
ISBN
9789044637212 (paperback)

Reviews

De eeuwig dolende

Roman. In Melmoth, de nieuwe roman van Sarah Perry, belanden we in Praag voor een vertelling over het kwaad dat in ons huist.

'Jij bent zo gewoon dat jouw bestaan het ongewone onmogelijk lijkt te maken', zegt ­Karel Pražan over Helen Franklin. Hij heeft een vreemd manuscript in handen gekregen dat het levensverhaal van Josef Hoffman vertelt. 'Gewone' Helen had als puber grootse fantasieën, maar heeft er daarna bewust voor gekozen om kleurloos door het leven te gaan. In Melmoth treedt ze aan als 42-jarige. Ze doet boete voor een fout die ze twintig jaar eerder heeft begaan. Ze kleedt zich onopvallend, eet weinig, slaapt op een steenharde matras. Niet één pleziertje gunt ze zichzelf, vrienden heeft ze nauwelijks.

Net als in Perry's vorige boek, Het monster van Essex, spookt hier iets rond wat volgens de een echt bestaat, volgens de ander enkel in verhaaltjes opduikt. Dat mythische wezen heeft een menselijke gedaante: Melmoth doolt tot het einde der tijden op aarde rond. Toen Jezus verrees, zagen enkele vrouwen het lege graf en Christus die uit de doden was opgestaan. Een van de…Read more

Helen Franklin, een Britse grijze muis van 42, woont in zelfgekozen ballingschap in Praag, om boete te doen voor een zonde van twintig jaar geleden. Door een geheimzinnig manuscript ontdekt ze de mythe van Melmoth, een van de vrouwen bij het heilig graf, die echter ontkende wat ze gezien had en voor straf over de wereld zwerft om overal getuige te zijn bij de verschrikkelijkste wreedheden. Ook Helen ziet haar, en voelt haar aanwezigheid aan haar nekharen. Dit boek is losjes gebaseerd op Melmoth de Doler (1820) van Charles Maturin, hoewel Melmoth daar een man is, een soort wandelende Jood. Het is vooral de vorm die aan die oude griezelroman ontleend is, namelijk die van verhalen-in-verhalen. Het manuscript bevat verschillende gruwelijke geschiedenissen waarbij Melmoth als getuige aanwezig was, en die in onze tijd opnieuw actueel zijn. In de moderne tijd speelt de geschiedenis van Helen: kan haar zonde vergeven worden? De thematiek van Perry's (1979) derde roman* – schuld, boete, verzoe…Read more

Het eenzaamste wezen

Visioenen en nachtmerries van een door het verleden achtervolgde vrouw.

Wie 'Melmoth' op internet opzoekt stuit behalve op een Zuidafrikaanse plaats van die naam op een roman 'Melmoth the Wanderer' van de Ierse schrijver Maturin. Een gothic novel oftewel een spookverhaal uit 1820. Of Sarah Perry, bekend van haar ook in ons land bestsellende 'Het monster van Essex', zich erop gebaseerd heeft weet ik niet maar haar verhaal heeft onmiskenbaar spookelementen. Haar Melmoth is een vrouw die als enige bij de opstanding van Christus het wonder niet geloofde en sindsdien over de aarde moet zwerven, als ooggetuige van rampen, narigheden en het menselijk lot. Zij wordt 'het eenzaamste wezen ter wereld' genoemd en steeds probeert ze door anderen te volgen en aan te spreken die eenzaamheid op te heffen.

Perry's roman draait om de visioenen en nachtmerries van een zekere Helen Franklin, een kleurloze vrouw die echter voortdurend via vreemde ontmoetingen en het lezen van oude manuscripten met de eenzaam dolende Melmoth, in wie ze nauwelijks gelooft, wordt geco…Read more

About Sarah Perry

CC BY-SA 3.0 - Image by Stiggler

Sarah Grace Perry (born 28 November 1979) is an English author. She has had three novels published, all by Serpent's Tail: After Me Comes the Flood, (2014) The Essex Serpent (2016) and Melmoth (2018). Her work has been translated into 22 languages.

Early life and education

Perry was born in Chelmsford, Essex into a family of devout Christians who were members of a Strict Baptist church. Growing up with almost no access to contemporary art, culture, and writing, she filled her time with classical music, classic novels and poetry, and church-related activities. She says this early immersion in old literature and the King James Bible profoundly influenced her writing style. She attended Chelmsford County High School for Girls.

Perry has a PhD in creative writing from Royal Holloway University where her supervisor was Sir Andrew Motion. Her doctoral thesis wa…Read more on Wikipedia