Boek Nederlands

Mendelejevs droom : de speurtocht naar de elementen

Paul Strathern (auteur)

Mendelejevs droom : de speurtocht naar de elementen

Paul Strathern (auteur)
Inleidende geschiedenis van de westerse alchemie en scheikunde.
Titel
Mendelejevs droom : de speurtocht naar de elementen
Auteur
Paul Strathern
Taal
Nederlands
Oorspr. titel
Mendelejevs dream
Uitgever
Amsterdam: Contact, 2000
335 p. : ill.
ISBN
90-254-9713-6

Beschikbaarheid en plaats in de bib

Besprekingen

De auteur is een universitair docent en schrijver. Hij studeerde natuurkunde, scheikunde, wiskunde en filosofie. De perfecte achtergrond om een (populariserend) boek te schrijven over de zoektocht van de mensheid naar een beter begrip van de materie. De subtitel, een speurtocht naar de elementen, geeft dan ook beter de inhoud van het boek weer dan de hoofdtitel. Niet dat Mendelejev en zijn droom er niet in aan bod komen. Je kan immers moeilijk een boek schrijven over de zoektocht naar de elementen zonder over de grote Russische geleerde te spreken. Het was immers Mendelejev die met zijn Periodiek Systeem alle kennis op zijn plaats liet vallen. Zijn Periodiek Systeem was "het centrale idee waarop een geheel nieuw gebied van de wetenschap kon gebouwd worden".

Het verhaal begint en eindigt in de werkkamer van Mendelejev. Tussenin -- en dit is het grootste deel van het boek -- beschrijft de auteur de studie van de natuur en de elementen vanaf de Klassieke Oudheid tot aan de ontdekk…Lees verder
In tegenstelling tot wat de titel doet vermoeden is het boek geen biografie van de Russische scheikundige en bedenker van het eerste Periodiek Systeem der Elementen Dmitri Mendelejev. Het is wel een populair-wetenschappelijke geschiedenis van de (westerse) alchemie en scheikunde. Strathern beschrijft hoe de eerste 'natuurfilosofen' in de Griekse tijd (ca. 500 v. Chr.) over de bouw van de materie dachten en op het idee van 'elementen' kwamen. De diverse opvattingen over de 'elementen' zijn de rode draad door deze geschiedenis. Na een wat rommelig begin geeft Strathern een goede beschrijving van de middeleeuwse alchemie (bijv. Paracelsus) en de ondergang van de alchemie en de opkomst van de scheikunde (bijv. Lavoisier). De geschiedenis eindigt dan bij de 'ontdekking' van het Periodiek Systeem door Mendelejev (1869), het volwassen worden van de scheikunde. Het boek is voor een groot publiek goed en met plezier te lezen. De Iers-Schotse auteur (1940) heeft met de bekende serie 'Filosofen …Lees verder