Boek
Nederlands

Weersverwachting

Jenny Offill (auteur), Roos Van de Wardt (vertaler)
Een jonge vrouw combineert werken in de universiteitsbibliotheek met haar gezin, helpt haar afgekickte broer en gaat bijklussen bij haar vroegere promotor die haar onderdompelt in de klimaatproblematiek.
Titel
Weersverwachting
Auteur
Jenny Offill
Vertaler
Roos Van de Wardt
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
Weather
Uitgever
Amsterdam: De Geus, © 2020
237 p.
ISBN
9789044543377 (paperback)

Besprekingen

De weersverwachting volgens Jenny Offill

Roman. Jenny Offill zet haar literair meesterschap in voor een geestige roman over de klimaatverandering, waarin kleine en grote zorgen hand in hand gaan. 

Na haar debuut De laatste dingen liet de opvolger meer dan een decennium op zich wachten. Jarenlang had Jenny Offill een document op haar computer staan met de titel 'Slechte roman'. Die gooide ze uiteindelijk weg om over hetzelfde onderwerp te schrijven - een vrouw die worstelt met het feit dat ze moeder werd in plaats van 'kunstmonster' - maar in een heel andere vorm: Verbroken beloftes werd een fragmentarisch boek waar minstens evenveel tussen als in de regels te lezen valt.

In Weersverwachting zet Jenny Offill die schrijfstijl opnieuw in, en deze keer is niet alleen de familie in crisis, maar de hele natie. Weer is haar hoofdpersonage een charmante, depressieve vrouw, maar nu wil Offill een groter onderwerp tackelen: de klimaatverandering. In The New York Times zei ze: 'De vraag waarover ik in dit boek nadacht was: kun je je eigen tuintje blijven onderhouden als je weet dat de wereld buiten de tuinmuren in brand staat?'

Sla

Jarenlang deed Offill research na…Lees verder

Een dijk rond

Jenny Offill is zo'n schrijver die het bijzondere in het schijnbaar onbeduidende ziet. Een plot heeft ze niet nodig, ze schrijft zoals het brein werkt.

De Amerikaanse schrijfster Jenny Offill is vergeleken met zowel Lydia Davis - grootmeesteres van de ultrakorte baan - als Lucy Ellmann, wier ruim duizend pagina's tellende roman Ducks, Newsburyport vorig jaar de shortlist van de Booker ­Prize haalde.

Tegenstrijdige vergelijkingen, zou je denken, maar ze snijden wel degelijk hout. Zowel Davis als Ellmann heeft het vermogen het bijzondere in het schijnbaar onbeduidende te zien, een eigenschap waarmee ook Offill rijk is gezegend.Zes jaar geleden liet ze dit zien in haar roman Verbroken beloftes (Dept. of Speculation), waarin ze uiting gaf aan het knagende onbehagen waarmee haar naamloze hoofdpersoon zich door het leven worstelde. De roman was afwisselend scherp en laconiek van toon, grossierend in schijnbaar anekdotische feitjes en weetjes, die in hun samenhang een overtuigend portret schetsten van het leven van een jong-middelbare vrouw anno nu.In opzet en aanpak zou je Offills nieuwe roman, Weersverwachting, een vervolg k…Lees verder

Eindtijd

Midden in de winter is het lente. Ideale omstandigheden om op een parkbankje Weersverwachting te lezen, een klimaatroman die er geen is.

Het is een baan. Meer kan Lizzie er niet van zeggen. Aan de balie van een universiteitsbibliotheek scant ze boeken in, staat ze knorrige professoren te woord en scheldt ze, mits ze in een goeie bui is, boetes kwijt. Ooit promoveerde ze zelf bijna, tot de zorg voor haar drugsverslaafde broer Henry daar een stokje voor stak. Hij eist nog steeds al haar aandacht op, vaak tot frustratie van haar man en kind. Haar voormalige promotor Sylvia kan het niet aanzien en biedt haar een nieuwe job aan: e-mails beantwoorden van bezorgde burgers. Sylvia geeft namelijk lezingen over de klimaatopwarming en haar podcasts veroorzaken paniek: is het einde der tijden nabij, en waar vluchten we best heen?

Veel meer plot zul je in Weersverwachting niet ontdekken. De nieuwe roman van Jenny Offill heeft de perfecte titel: soms regent het, soms schijnt de zon, meer behelst het leven niet. De kracht schuilt in de puntige alinea’s: gepolijste observaties die je bijna als micro-essays kunt omschri…Lees verder

Korte gedachtefragmenten vertellen een verhaal dat zich stukje bij beetje ontvouwt. Een heel indringend verhaal want wij kijken mee in de gedachten van de hoofdpersoon. Een verhaal over het alledaagse leven van een jonge vrouw in New York dat toch ook weer bijzonder is. Het verhaal van Lizzie die stopt met haar dissertatie, trouwt, een kind krijgt en in de universiteitsbibliotheek gaat werken om rond te komen. Die, ten koste van haar eigen relatie, klaarstaat voor haar min of meer afgekickte broer en zijn jonge gezin. Die, als zij gaat bijklussen voor haar oude promotor, betrokken raakt bij klimaatvraagstukken en gaat nadenken over doemscenario's en overlevingsstrategieën. Die oorlogscorrespondent Will ontmoet. Die, gedreven door alle gebeurtenissen, gaat nadenken over het leven zelf en haar eigen relaties en prioriteiten. Het is een beknopt, compact, toch luchtig geschreven en prettig vertaald boek over de mensen en de tijden van nu. Eerder stream-of-thought dan consciousness. Toch m…Lees verder

Hoge druk en onderstromen

Jenny Offill schetst het moderne leven: hypergevoelige mensen in een overvolle wereld.

De boeken van de Amerikaanse Jenny Offill (1968) laten zich niet gemakkelijk verkopen, ook aan de schrijfster zelf niet. "Als ik de omschrijving van mijn eigen boek zou horen zou ik het nooit willen lezen", vertelde Offill aan meerdere interviewers over 'Dept of Speculation' (in het Nederlands 'Verbroken Beloftes') haar tweede roman - tevens doorbraak naar een groter publiek - over een vrouw die vastbesloten is te zegevieren in de kunst maar dan trouwt, een kind krijgt, en verstrikt raakt in al die zaken waar je als jonge ambitieuze vrouw niet in verstrikt wilt raken tot aan een overspelige echtgenoot toe. Maar Offill lees je niet zozeer om die plot maar om haar scherpe observaties, haar zijsporen, prachtige zinnen waarin ze in dat vorige boek ontluistering en depressie gedoseerd en alleen indirect prijsgaf. In Nederland werd ze naast schrijvers als Rachel Cusk en Anne Enright geplaatst die ook over het moderne moederschap, over vervreemding en zelfverlies schrijven, maar Offills r…Lees verder