Boek
Nederlands

Uit eerste hand : verhalen

Jeffrey Eugenides (auteur), Natasha Gerson (vertaler), Roland Fagel (vertaler)
Tien verhalen die ieder een inkijkje geven in het leven van de verschillende hoofdpersonen op het moment dat het misgaat.
Titel
Uit eerste hand : verhalen
Auteur
Jeffrey Eugenides
Vertaler
Natasha Gerson Roland Fagel
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
Fresh complaint
Uitgever
Amsterdam: Prometheus, 2017
254 p.
ISBN
9789044635508 (paperback)

Besprekingen

Mannen die fouten maken

Verhalen. We kennen hem van klassiekers als Middlesex en De zelfmoord van de meisjes. Maar met zijn eerste verhalenbundel weet Jeffrey Eugenides niet altijd te overtuigen.

Jeffrey Eugenides maakte naam met drie romans, waarvan de twee recentsteeen epische omvang hebben. Dat hij daarnaast altijd verhalen heeft geschreven, laat de bundel Uit eerste hand zien. Het oudste verhaal, 'Grillige tuinen', dateert uit 1988 en vormt een van de zwakke schakels in de bundel. Sean, recent gescheiden, heeft zijn zinnen gezet op een jonge Amerikaanse, maar er zijn obstakels: de reisgenoot van dat meisje en een oude vriend van Sean. Eugenides kruipt afwisselend in de hoofden van de vier spelers voor een nachtelijke komedie die weinig indruk maakt.

Sean is een van de vele mannen in deze bundel van wie het huwelijk is stukgelopen of in het slop zit. Het leven is anders uitgepakt dan ze hadden verwacht, ze blikken vol nostalgie terug. Erg geslaagd is 'Zoek de schuldige', waarin een man op politiebevel niet in de buurt van zijn huis mag komen. De toon is ironisch en uitgelaten, alsof de verteller een glas te veel op he…Lees verder

De mens, een langzame leerling

BOEKENBAL

Veel schrijvers debuteren met een verzameling verhalen, om daarna aan het zogenaamde `echte werk' te beginnen. Sommigen zijn dan weer zo verknocht aan het korte verhaal dat ze niets anders meer schrijven. Enkelen wisselen romans netjes af met verhalenbundels en anderen komen er nooit aan toe om zich op de korte vorm te storten. Af en toe gebeurt het ook dat een auteur na één of meer succesvolle boeken plots met een bundel op de proppen komt en dan rijst al gauw, en vaak niet geheel onterecht, het vermoeden dat een slimme uitgever simpelweg geld heeft geroken in materiaal dat toch al ergens in een lade klaarlag. Nu is er maar weinig bekend over de monetaire reukzin van Jefrey Eugenides' uitgever of over de laden van de Amerikaanse schrijver, maar zijn debuutbundel `Uit eerste hand' kan in ieder geval zonder al te veel schaamte naast zijn eerder gepubliceerde romans staan. De verhalen dateren uit de periode van 1988 tot en met 2017, en …Lees verder

Het betere handwerk

Sperma en hoe het te bemachtigen: het is maar een van de existentiële problemen waarmee de personages in Jeffrey Eugenides' verhalen worstelen. De antwoorden leveren een droogkomische bundel op die kan wedijveren met zijn prachtige romans.

Er zijn feestjes waar je liever niet naartoe gaat: de barbecue bij die jolige buren met een voorliefde voor Twister, je eigen promotiedrink terwijl je al bij een ander bedrijf getekend hebt... Helemaal bovenaan in dat lijstje: een inseminatieparty.

Wally is uitgenodigd door zijn ex-vriendin Tomasina. Zij is ondertussen veertig, is de mannenjacht beu en heeft een bevriende kerel bereid gevonden een portie zaad af te staan – de witgele donatie staat klaar in de badkamer terwijl iedereen in de woonkamer met champagne het nakende nieuwe leven viert. Wally denkt er het zijne van. Ja, hij en Tomasina waren amper drie maanden samen, maar toch, het jeukt nog een beetje: het klikte tussen hen, en hij zag in haar wel de moeder van zijn kinderen. Misschien valt dat nog te verhelpen, misschien moet hij de halfdronken Tomasina meelokken naar haar slaapkamer?

Spuit – ook de marinadespuit ligt klaar op de badrand – is een van de beste ve…Lees verder

Tien verhalen daterend van 1996 tot 2017. Stuk voor stuk soepel te lezen inkijkjes in het - soms bizarre - leven van Amerikanen, meestal mannen, op een punt dat het misgaat. Eigen schuld, dikke bult, lijkt het motto. Vaak betreft het geldproblemen of de hoofdpersoon bevindt zich in psychisch drijfzand waarin hij zich soms wanhopig maar ook koppig staande probeert te houden. Een musicus met een duur klavichord dat hij nooit van zijn leven zal kunnen afbetalen of zijn vrouw moet een fortuin verdienen aan de productie van geurende knuffelmuizen. Een man die een mooi meisje wil versieren met een vinger van Augustinus. Een wetenschapper die zich in de nesten werkt door in te gaan op de avances van een minderjarig Indiaas-Amerikaans meisje. Mitchell op zoek naar geestelijke verlichting op een Thais eiland maar kampend met heftige diarree. Ieder portret wordt minutieus geschilderd, met aandacht voor details in de beschrijving van mens en omgeving. De moeite waard! De auteur is beroemd gewor…Lees verder

Mister Doorsnee

Simpel en effectief vertelt Jeffrey Eugenides over doodgewone Amerikanen.

Een van de redenen dat het korte verhaal in de VS, anders dan in Nederland, nog steeds bloeit is de Amerikaanse voorkeur voor realistische verhalen, die een soort doorsnee Amerikaan in beeld brengen: sukkels, strebers, mensen met dromen en met tegenslag. Het korte verhaal is daarvoor een ideaal genre. Een tweede reden is dat grote culturele tijdschriften (die heb je daar nog) zulke verhalen graag publiceren. Er is een markt voor wat Eugenides zelf in een verhaal 'het aangename absurdisme van Amerika' noemt.

De verhalen van Eugenides, bekend van zijn romans 'The Virgin Suicides', 'Middlesex' en 'The Marriage Plot', doen enigszins denken aan die van John Cheever en Raymond Carver. Ze beschrijven bij voorkeur de achterkant van de Amerikaanse droom, mensen met hun dagelijkse zorgen, maar ze zijn ook een tikje extremer: het verhaal 'Spuit' bijvoorbeeld gaat over een 'inseminatieparty' waarin een vrouw zaad van vrienden verzamelt om a…Lees verder

Over Jeffrey Eugenides

Jeffrey Kent Eugenides (Detroit, 3 maart 1960) is een Amerikaanse Pulitzerprijs winnende schrijver. Hij is bekend dankzij zijn eerste twee boeken; The Virgin Suicides (1993) en Middlesex (2002). Eugenides schrijft ook korte verhalen en in oktober 2011 verscheen de roman, The Marriage Plot.

Boeken

  • The Virgin Suicides (1993) (ISBN 0-446-67025-1)
  • Middlesex (2002) (ISBN 0-374-19969-8) - Pulitzer Prize voor fictie
  • The Marriage Plot (October 2011) (Ned. vert. Huwelijk. Amsterdam: Prometheus, 2011)
Lees verder op Wikipedia