Boek
Nederlands
Titel
Onder de grond : roman
Auteur
Courtney Collins
Vertaler
Robert Neugarten
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
The burial
Editie
1
Uitgever
Amsterdam: Meulenhoff, 2014
271 p.
ISBN
9789029089371 (paperback)

Besprekingen

EEN AUSTRALISCHE WESTERN

Jessie Hickman sprokkelde zich in het Australië van begin twintigste eeuw een imposante reputatie bijeen, zeker nadat ze haar derde man met een stoelpoot de schedel had ingeslagen, om vervolgens spoorloos te verdwijnen in de bush. Dat wijf kan vechten als een dorsmachine, zeiden de boeren uit de wijde omtrek, ...

Jessie Hickman sprokkelde zich in het Australië van begin twintigste eeuw een imposante reputatie bijeen, zeker nadat ze haar derde man met een stoelpoot de schedel had ingeslagen, om vervolgens spoorloos te verdwijnen in de bush. Dat wijf kan vechten als een dorsmachine, zeiden de boeren uit de wijde omtrek, met iets tussen afschuw en bewondering in de stem, tot Jessie aan de haal ging met hun koeien. Toen zongen ze wel een toontje lager.

Courtney Collins fictionaliseerde het leven van Jessie in haar debuutroman Onder de grond en oogstte daar in eigen land bakken succes mee. Nu wil ze dat feestje hier nog eens overdoen en het zou al heel erg tegen moeten zitten om daar niet in te slagen. Haar boek is immers zo uitnodigend en beeldend geschreven dat je echt niet anders kunt dan sympathiseren met Jessie wanneer er door haar toedoen nog maar eens een man het leven laat. Godverdomme, denk je samen met haar - want Jessie is echt geen vrouw die 'tjonge tjonge' of 'o hemel' zegt …Lees verder

Als in 1917 Jessie twee jaar in Australië in de gevangenis zit voor paardendiefstal, kan ze vrijkomen als ze een vak kiest. Ze komt dan in de leer bij Fitz Henry die officieel paarden africht, maar ze stiekem ook steelt. Hij blijkt een bruut te zijn die haar mishandelt, in feite gevangen houdt en hij dwingt haar met hem te trouwen. Als ze in 1921 zwanger is, ziet ze kans hem te vermoorden, waarna haar dochtertje twee maanden te vroeg wordt geboren en sterft. De baby vertelt (vanuit haar grafje, zie titel) haar moeders verhaal. Jessie vlucht met haar paard Houdini, wordt volgelvrij verklaard en wordt gezocht door politiebrigadier Barlow en Jack Brown, de Aboriginal knecht van Fitz die van haar houdt. Deze goedvertaalde debuutroman van de Australische schrijfster werd genomineerd voor de Stella Prize 2013. Het heel boeiende verhaal is gebaseerd op aspecten van het leven van de vroeg 20e-eeuwse vrouwelijke struikrover Jessie Hickman. Heen-en-weer springend in de tijd wordt een mooi beeld…Lees verder